资讯 | 大规模基因研究绘制开花植物“生命树”

2024-05-09 09:05:36 4

开花植物对大多数陆地生态系统和人类生计有重要作用。一个国际研究团队近日在英国《自然》杂志发表论文说,他们利用9500多种植物的基因组数据,绘制了反映开花植物进化历史的“生命树”。

据介绍,开花植物又称被子植物,在大约1.4亿年前出现后迅速崛起,现已成为地球上分布最广、种类最多的植物。然而,人们对其进化历史的了解仍不充分。

作为英国皇家植物园-邱园“生命树计划”的一部分,来自全球138个机构的279名研究人员借助最新基因测序技术,对9500多种开花植物展开分析,它们代表了已知开花植物中的大部分。通过比较每种植物基因序列的相似性,研究人员分别确定了它们在“生命树”上的位置。

现有技术已能够从干燥的植物标本中提取遗传物质,从而帮助研究一些已经灭绝的物种。本次研究中还包括200多块植物化石,这使研究人员能够更深入了解开花植物的进化历史。

研究人员说,绘制开花植物“生命树”不仅是回顾过去,也是展望未来。就像可根据化学元素在元素周期表上的位置来判断其性质,研究人员可以根据“生命树”上物种的位置来推测某些植物的特性。准确绘制“生命树”有助于寻找具有药用价值的植物、预测不同植物类群如何应对气候变化或病虫害等。(来源:新华社)